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创始人吴清友已逝,诚品书店的理想可还在?

谭璐 来源:21世纪商业评论 2017-07-20
在诚品走过的28年里,吴清友对文化的追求一直被经营现实的压力所牵绊。而今先生因病猝逝,但他的坚持却在无形之中影响了很多人。

7月18日,诚品书店创始人吴清友的传记《诚品的时光》由台湾天下文化正式出版发行,吴清友先生却在当天晚间因心脏病在台北病逝,享年67岁,在文化圈引发无尽哀思。

吴清友曾说:“没有商业,诚品是活不下去的;没有文化,诚品是不想活的。”

不把盈利作为书店经营的最高目标,这样的理念让诚品书店在传统书店逐渐被网络冲击代替的今天,维持着亚洲最大书店的地位,也让诚品超越书店,成为华人文化圈的标杆。

1985年,吴清友赚到人生第一桶金后,在台湾阳明山买了一块地准备盖房子。一位风水先生告诉他:“吴先生,你要赚钱,那房子要朝南;你要健康,那房子要朝北;但如果你希望让生命积累一点智慧,那你的房子要朝东。”

吴清友选择了让房子面向东方。4年后,他创立了诚品书店,并在“人文”的经营理念与现实商业世界之间徘徊,一度亏损达15年之久。这是否与风水先生“积累智慧”的点拨有关?

1950年出生的吴清友双鬓斑白,身材高大,喜欢穿一件米色外套,戴着黑框眼镜。他为人谦虚,却气场强大。他常对访问他的人说:“不要叫我吴董事长,叫我吴先生就好。”

其实,从容文雅的吴先生,懂得如何在残酷的商业丛林中生存,虽然他曾说,“诚品书店不是商学院的好案例,却是我对生命的一种创作和探索”。诚品书店的复合经营之道,就是吴清友让梦想照进现实的过程。

“中年危机”

吴清友从台南高工机械科毕业后,曾在高职当过老师,在皮包工厂打过工。发现自己对业务经营有兴趣之后,他进入了经营餐旅厨房设备的诚建公司,从事旅馆和医院设备的销售工作。

受父亲吴寅卯的教育影响,吴清友做事认真,口才也很好,善于站在对方的立场考虑交易好处。而且,他亦头脑灵活,又擅长开拓新的销售渠道,敬业与创新的工作态度深受老板赏识。

1981年,因当时的公司老板考虑赴香港定居,便将诚建公司卖给了吴清友。31岁的吴清友接下诚建公司的所有股权,并逐步使诚建公司壮大。“吴清友家的东西常比别人贵,也不愿意被杀价,但产品质量和服务真的没话说。”诚建公司的一个客户麦当劳的负责人曾这样评价诚建公司。1984年,麦当劳进入台湾地区市场时,多半厨房设备来自诚建公司。

此后,吴清友不但扩大欧美顶级餐饮设备的品牌,还开始投资房地产和证券公司。诚建公司在发展的高峰时期,曾占据台湾地区大型观光饭店80%的餐具设备市场,而那时,台湾高档饭店的发展也进入饱和阶段。

1985年,挣到人生“第一桶金”的吴清友在阳明山豪宅区买了一块地,盖了一套房子。也就在这段时间,诚建公司的业务随着市场饱和进入了相对平稳发展的阶段。

吴清友在35岁前的经历与大多数财富新贵的故事类似,但不一样的是,他接下来30年的经历与选择。

事实上,那时的吴清友正面临男人的“中年危机”。面对财富的快速增长,他开始思索,究竟自己未来要继续做驾轻就熟的专业设备销售工作,还是要做点不一样的东西?

“很幸运我在30多岁的时候,刹那间,我累积了很多财富。可是我觉得,这些财富和我自己的努力不成正比,我并没有拥有这些财富的正当性。”吴清友说。但三年后,上天就给了他一份不得不接受的“礼物”。

1988年,38岁的吴清友因为患有先天性心脏扩大症,经历了三次开胸心脏手术,与死神擦肩而过。这场疾病让吴清友更坚定了要把生命投入到与心灵相关,而不一定与财务业绩相关的产业。

“因为我是学机械的,人文素养并不高,因此我开始阅读哲学大师的名著,希望让我的迷惑在书里找到答案。”对于生命与自我的思索,一直伴随着吴清友创建和经营诚品。

亏损15 年

廖美立是诚品书店创始人之一,后来于2007年离开诚品创立自己的事业。廖美立曾在接受《21CBR》采访时,回忆起与吴清友的第一次相遇,那时事业有成的吴清友已是一名收藏家,他到廖美立工作的雄狮美术艺术书店买了一本日本雕塑家野口勇(Isamu Noguchi)的画册。

“我记得那本画册挺贵的,我帮他结完账后,他突然说,小姐,你头顶上的天花板有蜘蛛网。”廖美立说,那是1988年,几次来往后,吴清友告诉廖美立,自己想开一家艺术书店和画廊,询问她是否有兴趣协助。于是,1989年吴清友与廖美立一起,在台北创立了第一家诚品书店,一家浪漫的书店。

廖美立曾透露,诚品第一家店的首月营业额只有60万元新台币,但到了当年年底,年销售额就突破了1000万元新台币。

但即便是这么好的营业成绩,诚品还是亏了15年。原因在于,吴清友在做自己想做的东西。诚品敦化南路店营业面积1653平方米,廖美立说,亏损主要由于店租太贵。

与常规书店不同,诚品不但卖书,里面还安排了庞大而昂贵的商业空间作为画廊。诚品向所有顾客传达一种人文的理念,同时为台湾本地艺术家创造一个才艺展示的平台。吴清友的女儿吴旻洁说:“吴先生喜欢看建筑书,诚品可以说是他的理想跟品味,也是他最想要开的一家店。”

商业世界里,理想与现实的磨合从来不是一蹴而就的。这种磨合花了吴清友整整15年的时间,甚至搭上了他的“第一桶金”。

“诚品”的英文名是Eslite,为古希腊文“精英”之意。企业如其名,诚品在成立之初,专卖艺术与建筑类书籍,书籍来源偏向进口和外文杂志,购书环境精致而讲求品味。这一切,对于当时的台湾和其他大部分亚洲城市而言,消费水平都无法跟上诚品书店创立的理念,注定了是曲高和寡。

原本吴清友就准备了一笔能够亏损5至8年的资金,但是他没有料到,除了有两年时间曾小赚之外,开店的前15年,诚品书店都无法在残酷的商业世界里盈利。

除了定位过于高端,当时诚品赔钱还有另外一个重要原因:吴清友不停地将经营所得用于开新店。第一家店刚开不久,吴清友又动了一次心脏手术,同时开了诚品第二家店。如今,诚品书店在台湾地区已拥有48家分店,每年举办逾3000场文化活动,其中包括演讲、读书会、音乐会和展览等。

为此,吴清友和诚品的其他股东曾付出了不小的代价。亏损期间,除了诚品书店外,没有太多集团背景的吴清友囊中羞涩,不得不开始对外募资。一开始,几位集团好友出手相助,包括国巨电子董事长陈泰铭、宏碁创办人施振荣、和硕董事长童子贤、高铁董事长殷琪等。但由于诚品长期交不出漂亮的成绩单,一些股东陆续退出。

吴清友不得不拿着一叠厚厚的项目书,到处找钱。“有一次,他找一个老板投资。对方却跟他说:‘吴清友,你不要这么执着。’把他气得半死。”吴旻洁透露。

后来,吴清友甚至开始变卖家产来支持诚品。他的太太曾忍不住说:“你真的都不帮儿女想一下?”可是,吴清友却经常和吴旻洁说:“诚品不能失败。做不下去,大家都会说台湾书店做不起来,我们不能成为负面教材。”

抱着这样的使命感,吴清友寻寻觅觅了15年,最终天佑诚品,它生存了下来。

1994年,吴清友开始将诚建公司整并为诚品书店的餐旅事业处,并将餐旅设备、用品与餐饮等产品概念引入诚品。诚品真正扭亏为盈,就是从依托书籍销售模式,转向“百货公司”模式开始。

现在的诚品书店,除了卖书,还引入了茶叶、香皂、餐具等产品专柜。2006年,诚品信义旗舰店开业时,诚品将整栋楼6层都租了下来,但传统意义上真正卖书的只有两层。其余的空间,诚品与商场中的专柜洽谈合作,分享经营收入。诚品负责以其品牌招引客流,让专柜驻扎,并依托诚品的平台成长。

2006年诚品扭亏为盈,收入主要来源于卖书、商场、餐饮三个部分,其中商场为主要营利来源,卖书金额只占三成。吴清友也透露,2013年时诚品书店营收是130亿台币,会员98万,书店营收占30%左右。

跳出台湾时代

2004年,吴清友女儿吴旻洁从英国毕业,随即进入诚品,2007年底成为执行副总。2014年吴旻洁接手诚品书店经营之后,书店风格有了一些变化。

台湾出版人傅月庵曾对媒体表示:“这几年,外界对诚品书店的评价毁誉参半,以前的诚品是一家有理想的书店,但书店这几年的理想性越来越淡,书店更关注公司的盈利能力。”

2010年,诚品书店就将旗下42家最赚钱的大型商场综合店分拆出来,成立诚品生活。2013年1月,诚品生活在OTC上柜(编者注:上柜是指股票已公开发行但未上市,仅在台湾场外交易市场OTC交易),融资6.5亿元新台币,此举也为诚品的进一步扩张提供资金支持。

诚品生活上柜时,不仅获得高达402倍的超额认购,挂牌当日股价更大升27%。诚品生活在2013年第三季开始发展旅馆事业,在台湾开设首家结合文创商场、展演活动及绿意休闲的主题式旅馆,设有104个房间。

2012年8月,诚品开始走出台湾,于香港铜锣湾的希慎广场成立第一家海外分店,总面积超过4万平方英尺。吴清友说,早在十几年前,他就希望能在香港开设诚品,只是因租金太贵,诚品无法承受。而希慎广场在租金上给了诚品很大的优惠,诚品与之签了10年长约。

诚品铜锣湾店开业不足半年,收入已经与台湾敦化南路旗舰店媲美。后来,诚品还在香港开设了太古分店和尖沙咀分店。

诚品在苏州开设在大陆地区的第一家分店,是在2015年11月,以美学生活博物馆为概念,5.6万平方米的场地包括书店、商场、餐饮和展演区域。开业一周年时,苏州诚品发布年度阅读报告,一年来诚品在大陆揽获8.6万会员,有600万人次到访苏州诚品,举办了超过400场的文化活动。

先生已逝,诚品的理想还在?诚品书店走进了一个快速扩张的时代。走出台湾后的诚品,期待其“连锁而不复制”的思路能在不同地区以优雅而稳健的姿态经营下去。(陈莹莹、邱月烨对本文亦有贡献)

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