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机器开始抢人类工作了:沃尔玛用机器代替4000员工

李明 来源:新浪科技 2017-07-21
沃尔玛在美国的4700家门店几乎全都配备了一台名为“Cash360”的机器,导致数千个工作岗位被淘汰。

据《华尔街日报》报道,沃尔玛正在用机器人取代一些不直接面向顾客的职位,例如负责清点和保存店内现金的簿记员。

去年8月,一名55岁的沃尔玛员工发现自己的工作被机器人取代。她的任务是在一间没有窗户的房间里清点现金,核对店内账目,每小时的工资是13美元。

取代她的是一台灰色的笨重机器,它每秒钟能清点8张纸币,每分钟可以清点3000枚硬币。这台名为Cash360的机器可以通过数字化方式将钱存入银行,为沃尔玛赚取利息,比通过运钞车存到银行速度更快。它还能软件预测每天需要多少现金,从而减少冗余。

“他们认为这样处理钱的效率更高。”那位员工说,但她此前已经在沃尔玛工作了10年。

我为美国的全部4700家门店都配备了一台Cash360,并因此减少了数千个工作岗位。这再次证明自动化很快就会在零售和餐饮行业取代成千上万人的工作。

我们之前也曾经报道过麦当劳的“未来体验”项目。一位分析师预计,该项目可以利用自主点餐服务取代2500名收银员。

沃尔玛发言人表示,多数被取代的员工都被调往店内的其他岗位来改善服务。但据《华尔街日报》报道,约有500多人离开了该公司。上文提到的那位簿记员目前担任前门接待员,每小时仍然可以赚到13美元。

一些自由主义者认为,自动化不是为了榨取每一分利润。事实上,自动化可能成为实体店零售员最后的生存希望。

购物正在逐步转移到线上,小时工资不断上涨,零售业的利润也不断萎缩——无论是沃尔玛还是蒂凡尼,所有的零售商都倍感压力,必须通过技术手段来从事零售员工的机械劳动,或者完全取代他们。

当亚马逊直接进军零售领域时,全食超市、沃尔玛和其他大型零售商也都面临新的压力,必须通过大举投资来追赶对手的步伐。

经济学家表示,零售岗位的自动化实际已经成熟。花旗研究院(Citi Research)2015年的一份报告发现,三分之二的美国零售岗位处于“高危”状态,可能到2030年消失。

自助结账通道正在取代收银员。自动化设备可以处理包裹投递或库存管理。甚至连推荐玩具或衬衣这样的复杂工作,也完全可以通过电脑来实现——与当今的网络购物一样,它们依赖的也是消费者以往的购物历史。

“自动化的主要预测指标是一项任务的例行公事的程度。”花旗研究院经济学家伊布拉西姆·拉赫巴里(Ebrahim Rahbari)说,“关键问题在于,零售行业的劳动力比例很大。”

美国约有1600万人从事零售业,占非农就业人口的11%,多数担任收银员或销售员。这个行业取代制造业,并在15年前成为最大的就业来源——但这些就业岗位如今也在逐渐消失。

根据美国劳工统计局的数据,自从今年1月以来,美国已经减少大约7.1万零售岗位。

“一旦零售岗位大规模减少——这从长期来看的确有可能——就会导致零售市场对那些原本就很难找到高薪、稳定职业的人更不友好。”麻省理工学院经济学家大卫·奥特(David Autor)说。

今年早些时候,由于沃尔玛的后勤部门进行调整,比佛利·亨德森(Beverly Henderson)离开了这家公司,导致她的薪水缩减,还失去了医疗福利。“我都59岁了。”她说,“我一直在办公室工作,无欲无求。”

她目前是在当地一家公司担任办公室经理,但那家公司却给不了她同样的福利——她之前效力了16年的沃尔玛给出的工资是每小时16.75美元。“我原本以为自己永远不会离开沃尔玛。他们给我的工资很大方。”这位家住北卡罗来纳州绍斯波特的居民说。亨德森在沃尔玛的工作是管理店内的发票,该公司使用技术将这项职能进行集中化处理。

保险公司G4S PLC一家子公司的高管布莱恩·麦凯布(Brian McCabe)表示,自动化的目标不是减少零售岗位。“我们可以优化劳动力。”他说,“零售商如何获得好处、把握机会完全取决于他们自己。”

然而,“优化劳动力”的说法只是徒有其表:没有多少证据显示这种情况正在大规模发生。倘若果真如此,美国劳动者的生产力就不会在最近几年大幅减少了。这种减少表明,自动化非但没有解放劳动者,让他们从事“更高价值”的工作,反而把重点放在技术水平较低的零售和餐饮行业。

美国财长史蒂文·努钦(Steven Mnuchin)曾经表示,他并不担心自动化破坏美国就业,他相信真正的威胁要等到“50年或100年之后”才会出现。但普华永道的报告认为,超过三分之一的美国就业岗位处于“高位”状态,可能在2030年代初遭到破坏。

好吧,努钦肯定不担心自己的工作被机器人取代——除非那台机器人曾经管理过一家名叫高盛的投行。

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